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【過酷】マザーテレサの”死を待つ人々の家”でボランティアしたときの話

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インドで”死”と向き合う。

冬休みにインドのコルカタにあるマザーテレサ施設でボランティアをしてきました。

マザーテレサがインドで貧しい人々を助けるために建てた施設がどのようなものなのかを見るためです。

普段、日本で生活していると目にすることのない光景の数々。

みなさんには、どのように映りますか?

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マザーテレサ施設での仕事は過酷...

マザーテレサ施設では朝7時に本部に集合し、バナナや食パン、チャイなどの朝ごはんが支給されます。朝食のあと、シスターたちと全員で一日の仕事はじめのお祈りや、簡単な聖歌を歌ったり、その日が最後のボランティアに向けてお別れの歌を歌ったりします。

その後、それぞれの施設に到着し、午前の部の仕事を始めます。

ここでは身体障害、知能障害、精神疾患の女性のケアから始まります。洋服とシーツの洗濯をするのですが、洗濯機はないので、全て手洗いをしたりブラシをかけたりした後、固く絞って屋上まで干しに。これが一番の肉体労働(絞る時にとても握力を使うし、水分を含んだ洗濯物をバケツに入れて屋上までの階段を何往復もする…)

そのあとにお昼ご飯の食事の介助をします。障がい者の方の中には自分の手で食べられなかったり、食べられても機嫌が悪いと食事の入ったお皿を投げてしまったりと、これもまた大変ですが、完食させた後には達成感が得られます!

その後はお昼寝の準備です。患者さんをベットに寝かせ、オムツを変えて、毛布をかけてあげます。ここで待ち受けるおむつ替えという下の世話がインドボランティアでの最大のミソです!施設には紙おむつもティッシュもないので、使用済みのオムツは手洗いし、濡らした布でお尻を拭いてあげます。ゴム手袋もないのでこれもすべて素手で行います。

結構大変なマザーテレサ施設でのボランティアですが、私はたくさんのことを学びました。

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1."国際的なコミュニケーション能力"を磨ける

マザーテレサ施設での公用語は英語です。ボランティアはアジア、ヨーロッパを中心とした様々な国から集まります。ですので、英語は使わざるをえません。

それに加え、皆で協力し合って仕事を終わらせるので、役割分担の相談や仕事の順序を決める話し合いも全て英語。しかも様々なバックグラウンドをもった人たちと一緒に行います。

将来グローバルに働きたいと思っている方には恰好の練習場所と言えるでしょう。普段日本での語学の勉強や教室でネイティブスピーカーと話すのとは違った実践的なコミュニケーションの経験を積むことができます。

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2.忍耐力がつく

マザーテレサ施設でのボランティアの仕事は正直なところ、日本で抱くイメージとかけ離れているかもしれません。とても体力を使う作業も多い上、時には素手で患者さんの排泄物を洗濯しなくてはならない時もあります。

そんな経験の中から、自分の忍耐強さを磨くことができ、自分への自信をつけることができます。

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3.世界レベルのネームバリューフォーム

ボランティアをする上でネームバリューを気にすることはあまり良いイメージを持たれないかもしれませんが、マザーテレサは世界的に有名なので、そこでボランティアをしたことを話せば、世界のどこでも通用します。

大概の人に「良い行いをしましたね」と褒められます。また、海外への進学の際や海外企業へ就職したい場合、ボランティアの経歴としてとても有利になるかもしれません。

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4.優しい気持ちになれる

マザーテレサの施設では貧困やハンディキャップを抱えながらも毎日を懸命に生き、過酷な状況に置かれても幸せそうに目を輝かせる人々と間近で触れ合うことができます。そういった人々のお世話をするうちに、心が少しずつ浄化され、優しい気持ちやこれからも人のために何か行動しようという強い決意が生まれます。

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いかがだったでしょうか?インドにボランティアをしに行きたくなりましたか?マザーハウスのボランティアは現地に行って週に3回ある登録会に行けば気軽に参加できるので、長期休暇の際、是非チャレンジしてみてください!実りあるものになるはずです。

2015/04/14

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